Aldea Tecno Marzo 03 2013

Hay que “mojar la esponja”

Los tres grandes pilares para lograr transformaciones duraderas en una sociedad, son la academia, el sector privado y el gobierno.
Ayer estuve conversando con una gran amiga la Dra Juana Ramos de la UTP, ella maneja la dirección de transferencia de tecnología encargada en parte de la incubadora de empresas, el registro de patentes y el buscar convenios que extiendan la capacidad de la universidad.

Yo le estaba comentando sobre la necesidad que tenemos de lograr que los emprendedores, empresarios e inversionistas relacionados con la innovación trabajen de forma más coordinada, cuando ella me comento la analogía más interesante que he escuchado últimamente, “el ambiente de la innovación en Panamá es como una esponja seca, hasta que no la mojemos del todo y se ensope, cualquier pequeño esfuerzo que hagamos simplemente se va a quedar en la esponja”.

Es una genialidad que desde ya anunció que usare de ahora en adelante, nuestros esfuerzos al ser pequeños y descoordinados, no han logrado “mojar la esponja” lo suficiente, debemos “ensoparla” para que cuando invirtamos en ella, “ derrame lo suficiente” para todos los involucrados.

¿Que ejemplos puedo dar del efecto “esponja seca”?, el más sencillo y que más hemos sufrido los empresarios de la tecnología es el del recurso humano, invertimos en la formación de personas y como la “esponja está tan seca” la inversión se nos pierde en cuanto el recurso es absorbido por el mercado, nunca tendremos suficiente capital humano si no logramos que la esponja se “moje del todo”.

La belleza de una metáfora radica en que logre llevar un concepto sin tener que usar palabras de más, mi amiga Juana Ramos no se imagina la herramienta tan importante que me ha regalado.

Ahora cuando me pregunten qué debemos hacer para lograr que el ecosistema emprendedor funcione, voy a contestar que “hay que mojar la esponja”. Lo mismo cuando hablemos de “Gobierno Abierto” ( open Government) o desarrollo de aplicaciones con software libre o la creación de espacios para inversión en innovación, lo que se necesita es lograr que los esfuerzos de cada sector se coordinen de forma que logremos “saturar la esponja” y así poder obtener resultados, pues en caso contrario lo que hagamos se lo traga la esponja y no lo volvemos a ver.

Emprender es una de las respuestas.

Mucha gente opina que el emprendimiento se ha vuelto un comodín, ¿ no hay empleo?…¡a emprender! , de forma que la palabra emprender hace que el problema del empleo sea solo personal y no algo estructural de la sociedad. Más allá de esta discusión, emprender es el inicio de una cadena que genera economías basadas en la innovación, pues cuando uno desea entrar a un mercado la única forma que tiene para hacerlo contra quienes ya están establecidos, es usando la innovación como herramienta principal.

La alta inversión en infraestructura que tenemos en el país actualmente, oculta una realidad que veremos más adelante, cuando en nuestra casa compramos un aire acondicionado y lo instalamos, no quiere decir que ahora podemos fabricarlos o que ahora somos expertos en refrigeración, es verdad que vamos a estar más “frescos”, pero nuestra función en ese ejercicio fue la de pagar y usar.

Los emprendedores son la primera fase de un esquema que debe incluir a toda la cadena productiva de un país, son ellos lo que transforman las ideas en cosas que podemos usar e intercambiar.

¿Tiene nuestro país espacio para el emprendimiento?, yo creo que el principal insumo para crear cosas nuevas, es el tener problemas que solucionar…cuando todo esta perfecto es muy difícil buscar soluciones, creo que en Panamá tenemos suficientes cosas por solucionar, en casi cada área de negocios se puede ver un espacio para crear algo que marque la diferencia.

Una y otra vez las cosas apuntan a la cultura, debemos crear una “cultura emprendedora” que es en el fondo una manera de decir “debemos cambiar la forma como vemos las cosas”, en mis conferencias y talleres la gente siempre me dice que la formación que se imparte hoy busca formar empleados y no empresarios, si eso es cierto ( pues no me consta) deberíamos formar personas creativas que no tengan miedo a luchar por sus proyectos y sacarlos adelante.

Instituciones educativas que busquen este tipo de alumnos, necesitarían profesores que alienten a pensar y que nutran el deseo de solucionar los problemas del entorno, pero además tendríamos que tener un ambiente empresarial donde los nuevos empresarios puedan competir en igualdad de condiciones con los que ya están establecidos, también lograr que el aparato financiero sepa cómo invertir en proyectos nacientes sin necesidad que los emprendedores empeñen la casa de sus padres, deberíamos lograr que los consumidores locales usen los productos y servicios hechos por su propia gente…en fin todo apunta como dije al principio, a generar un gran “cambio cultural”.

Creo que el secreto es ir trabajando en cada sector, pero lograr algun tipo de coordinación para que cada pequeño esfuerzo no se pierda, tenemos que ser capaces de hacer que la sociedad una los puntos y vea las cosas en contexto, cada área donde se logre un cambio debe apuntalar a la siguiente.

Espero ver en el futuro próximo emprendedores buscando soluciones en todas las áreas que Panamá necesita, y que sus emprendimiento se conviertan en las empresas que darán el tipo de empleo que impulsará una economía creativa, y así cuando vea las cifras de crecimiento sabré que no estamos comprando conocimiento en cajas negras, si no creandolo para que el mundo nos lo compre.

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